Een vrouw houdt haar hand tegen haar borst en spreekt op een podium met twee mensen achter haar

Voetballegende Neil Kerley herinnert zich staatsbegrafenis, zoals vriend belt bij Adelaide Oval standbeeld

Honderden mensen kwamen bijeen om het leven van de Zuid-Australische voetballegende Neil Kerley AM te vieren tijdens een staatsbegrafenis in Adelaide Oval.

Bij velen bekend als de ‘Knuckles’, wijdde hij meer dan vijf decennia van zijn leven aan voetbal als speler, coach en mediacommentator. Hij is eind vorige maand overleden.

Rouwenden, voormalige teamgenoten, vrienden en vijanden op het veld verzamelden zich vanmiddag om afscheid te nemen van ‘King Kerley’.

Zijn dochter, Gail, bracht een ontroerend eerbetoon aan zijn rol als vader, grootvader en stiefvader.

“Je hield van mijn familie en verwelkomde [my husband] Leigh als een van jou. Je speciale band waarmee je had [my son] Campbell, zal ik altijd koesteren”, zei ze.

“Ik zal je elke dag missen, papa.

‘Tot we elkaar weer ontmoeten. Ik hou van je, Pet.’

Zijn kleinzoon Campbell herinnert zich zijn mentorschap.

“Hij leerde me positief en competitief te zijn. Hij leerde me ook respectvol te zijn en een heer te zijn”, zei hij.

“Spelen” [golf] met Pa was op zijn zachtst gezegd een ervaring. Hij speelde vals, maar dat maakte het juist zo leuk.”

Gail bracht hulde aan haar vader Neil Kerley met haar man Leigh en zoon Campbell.

Wayne Jackson, AFL-topman van 1996 tot 2003 en voorzitter van West Torrens Football Club in de jaren zeventig, hield de lofrede.

“We delen de mening dat er niets waardevoller is dan ervaringen en problemen uit het echte leven te kunnen delen, vertrouwelijk en als dierbaren, en vooral ‘s nachts rond het vuur”, verklaarde hij.

“En dus, of hij nu een avonturier, een familieman, een zakenman, een sportman of gewoon een heel goede vriend was, deze man maakte deel uit van een zeer zeldzaam ras.

“Van alle mensen die Neil goed kenden, zijn wij betere mensen voor de ervaring.”

een foto van Neil Kerley en zijn vrouw in formele kleding weergegeven op het scherm met een kist ervoor, bedekt met een Sanfl-banner
Neil Kerley en zijn vrouw Barbara.

Media-persoonlijkheid Graham Cornes zei dat maar weinigen “zo’n blijvende invloed op het voetbal” hebben gehad in Zuid-Australië.

“Als er één woord is dat Neil Kerley definieert, dan is het leiderschap. Hij is geboren om te leiden,” zei hij.

“Hij leidde altijd, altijd van voren.

“Het zou discutabel zijn, maar Kerls was de machtigste en meest charismatische figuur van die tijd.

De staatsbegrafenis begon met een videohulde van voetballegendes uit Zuid-Australië, waaronder Graham Cornes en Mark Ricciuto.

De video eindigde met een take van de koning zelf, waarin hij vertelde hoe hij herinnerd zou willen worden als “een persoon die alles gaf om te winnen”.

SANFL's geweldige Neil Kerley.
SANFL-geweldige Neil Kerley haalt herinneringen op tijdens een interview met Keith Conlon, circa 2016.(YouTube / SANFL)

Doe een beroep op het standbeeld van Neil Kerley

Eerder vandaag vertelde sporticoon Ken “KG” Cunningham aan ABC Radio Breakfast dat zijn 50-jarige vriend het verdiende om permanent geëerd te worden met een standbeeld buiten Adelaide Oval.

“Niemand in deze staat heeft een grotere invloed gehad op het voetbal dan Neil Kerley en hij verdient het om op deze manier erkend te worden”, zei hij.

“Ik weet niet of hij zich ervoor zou schamen, maar hij verdient het absoluut.

“Ik zou enorm teleurgesteld zijn als dat niet zou gebeuren.”

Kerly in actie
Neil Kerley vertegenwoordigde 32 keer Zuid-Australië in het staatsvoetbal.

KG grapte dat het beeld gemaakt zou moeten zijn van “een van de hardste stenen die je ooit in je leven hebt gezien”.

“We weten dat Kerls beroemd was om zijn lelijke handen, ik weet niet of de beeldhouwer het juiste soort stukken kon krijgen die passen bij de handen die hij had”, grapte hij.

KG zei dat zijn vriend door zo velen geliefd was en hij hoopte dat de dienst in Adelaide Oval het afscheid zou zijn dat hij verdiende.

Speel- en coachingcarrière

Kerley’s SANFL-carrière van 276 wedstrijden begon in 1957 in West Adelaide, waar hij 165 wedstrijden speelde voordat hij in 1964 naar South Adelaide verhuisde voor 56 wedstrijden in drie seizoenen.

Daarna bracht hij drie seizoenen door bij Glenelg, waar hij een groot deel van de tijd ook aanvoerder en coach was.

Hij leidde vier Premiership-teams, twee met West Adelaide en één met South Adelaide en Glenelg.

Een voetballer die een zwarte trui draagt
Neil Kerley met South Adelaide in 1964.(ABC nieuws)

KG zei dat het in 1964 als premier van South Adelaide een ongelooflijk moment was in de carrière van zijn vriend.

“Hij coachte de aanvoerder-coach van South Adelaide in 1964 voor een SANFL-premier en de eerste keer in bijna 40 jaar, rekening houdend met het jaar voordat ze met dezelfde kant onderaan eindigden, dus dingen omdraaien is een van zijn all-time geweldige prestaties’, zei hij.

“Ironisch en helaas heeft South Adelaide geen premierschap meer gewonnen sinds dat premierschap in 1964.

“Het was het soort ding dat de koning, zoals hij liefkozend bekend stond, kon en deed.”

Kerley vertegenwoordigde ook Zuid-Australië in 32 wedstrijden, zes keer aanvoerder van het staatsteam en zeven keer aanvoerder van het staatsteam.

Hij werd in 1997 opgenomen in de Australian Rules Football Hall of Fame.

Leave a Comment

Your email address will not be published.