Gary Cooper en Grace Kelly.

Middag om 70: politiek beladen antiwesterse aanbeden door Amerikaanse president | middag

EENOnder de beroemdste fans van High Noon, de buitengewoon voorzichtige en politiek geladen Fred Zinnemann, waren twee Amerikaanse presidenten: Ronald Reagan, die het als zijn favoriete film beschouwde, en Bill Clinton, die naar verluidt 17 vertoningen van de film in het Witte Huis organiseerde. Het is niet moeilijk voor te stellen hoe staatshoofden zichzelf zouden kunnen zien in Will Kane van Gary Cooper, een maarschalk uit een kleine stad in New Mexico die vastbesloten is het goede te doen, zelfs als dat tegen de wil van de bevolking ingaat. En hoewel het grappig is om je voor te stellen dat een van deze mensen weigert te handelen uit politieke interesse, zijn er momenten waarop een leider zich geïsoleerd voelt van zijn achterban of gedwongen wordt moeilijke keuzes te maken tussen onaantrekkelijke keuzes.

Maar Kane doet het juiste voor slechts de helft van het verhaal, wat het nog onthullender maakt dat mannen als Reagan en Clinton dol waren op de film. Een andere donkere suggestie van High Noon is dat de burgers zo’n principiële vertegenwoordiging niet waardig zijn. Gevraagd om offers te brengen en verantwoordelijkheid te nemen in hun openbare leven, zullen gewone mensen vaak terugvallen in zelfzuchtige verlangens. Het is net het tegenovergestelde van een andere president, John Kennedy, een beroemde uitdrukking: ze zullen niet vragen wat ze voor hun land kunnen doen, maar wat hun land voor hen kan doen. Kane riskeerde uiteindelijk zijn nek voor een stad die het niet waard was om gered te worden.

Nu, dat 70 jaar bestaat, onderscheidt High Noon zich als een proto-antiwesterse, die de conventies van het genre in twijfel trekt lang voordat het in zwang was. Afgezien van een paar kleine gevechten, is er geen geweld tot het climaxgevecht dat de titel belooft. Dit is geen westers drama dat zich afspeelt in het oude westen, hoewel het toch vol spanning en gevaar zit, terwijl Kane wanhopig worstelt om zichzelf te redden van een somber lot – waarvan de implicaties veel verder gaan dan zijn eigen toekomst. “Als hij sterft”, zegt een van de personages, “sterft de stad ook.”

De actie vindt plaats in realtime, dus hoewel er weinig actie is in High Noon, verhoogt de ijdelheid van een race tegen de klok de inzet aanzienlijk. Voor Kane had het een leuke en zorgeloze laatste dag in Hadleyville moeten worden. Na een succesvolle run als stadsmaarschalk, geeft hij zijn hoofdrol aan zijn opvolger en begint hij een nieuw leven met de mooie jonge Amy (Grace Kelly), met wie hij die ochtend voor het vredegerecht trouwde. Maar voordat het gelukkige paar vertrekt, krijgt Kane te horen dat Frank Miller (Ian MacDonald), een crimineel die hij naar de gevangenis heeft gestuurd voor moord, vervroegde vrijlating is verleend en met een dagtrein in Hadleyville zal aankomen op zoek naar wraak. Op het station wachten de drie brutale bondgenoten van Miller – een gespeeld door de legendarische Lee Van Cleef (“The Bad” in The Good, the Bad and the Ugly) – en Kane’s kansen om ze allemaal alleen te verslaan zijn nihil.

Het grootste deel van de High Noon is dus Kane die door de stad dwaalt, op zoek naar genoeg mannen om de 12-14 man te vormen die nodig is om de dreiging uit te roeien. Zijn meest voor de hand liggende rechterhand is zijn jonge hulpsheriff Harvey (Lloyd Bridges), een temperamentvol temperament dat nog steeds verbitterd is over Kane die hem overdraagt ​​als zijn opvolger. Alle dronkaards en klootzakken in de salon zijn te dronken of te laf om vrijwilligerswerk te doen, of ze koesteren een wrok tegen Kane vanwege zijn ambtstermijn. De gemeente in de kerk had meer sympathie voor Kane’s zaak, maar sommigen hebben zich afgevraagd waarom ze werden gevraagd om wetshandhavingswerk te doen of waarom Kane de stad niet verliet zoals gepland. Als Miller’s ruzie met Kane was, dan zou zijn vertrek hen allemaal behoeden voor schade, nietwaar?

Gary Cooper en Grace Kelly. Foto: Snap/Rex-functies

Misschien wel het meest bittere van alles, Kane’s nieuwe vrouw verliet hem ook. Na minder dan twee uur getrouwd te zijn, wilde Amy dezelfde trein nemen die Miller had gepland. De redenen zijn ingewikkelder dan het lijkt, maar het meest meeslepende personage van de film is Kane’s ex, Helen Ramirez (Katy Jurado), die in staat was om als Mexicaanse vrouw een plaats voor zichzelf in de zakenwereld van Hadleyville te veroveren. luid. , intelligente persoonlijkheid. Helen stond ook op het punt de stad te verlaten, maar ze had een sterker gevoel voor wat Kane’s laatste standpunt liet zien dan alle andere burgers. Het einde van de film verdraait zijn morele vastberadenheid.

De politiek van High Noon is als het Rorschach-examen. Door één lens kan het worden gezien als een kritiek op het McCarthyisme of een pacifistische verdediging van geweldloosheid en burgerplicht, die zich verzet tegen het gebruik van geweld tot het absoluut noodzakelijk is. Via anderen is het een solide verdediging van wet en orde, waarbij maarschalk Kane de dunne blauwe lijn vertegenwoordigt tussen een veilige en beschaafde samenleving en de bloedige chaos van het oude westen. (Regisseur Howard Hawks had naar verluidt zo’n hekel aan de film dat hij Rio Bravo, misschien wel zijn beste westernfilm, weerlegde.) De liberale producent van de film, Stanley Kramer, bracht zijn carrière door met het vergroten van het sociale bewustzijn over kwesties als racisme (Guess Who Will Come) . for Dinner), evolutie (Inheriting the Wind) en politieke gerechtigheid (Judgment at Neurenberg), maar High Noon is te dubbelzinnig voor een zeepkist.

Na 70 jaar blijft High Noon een belangrijk onderdeel van het Amerikaanse gesprek, dat zich afspeelt in een ontwikkelingsland waar het wilde westen wordt getemd en steden als Hadleyville moeten kiezen tussen eigenbelang en burgerplicht. Hadleyville heeft misschien moeite om die test te doorstaan, maar solide leiders zoals Kane hebben het potentieel om de massa in de goede richting te trekken. In dit jonge en turbulente land zal er altijd wel ergens daglicht zijn.

Leave a Comment

Your email address will not be published.