Een man kijkt naar de zeefdruk van Warhol Shot Sage Blue Marilyn in een schemerige galerij

Marilyn Monroe-mythe: hoe ‘seksbom’-beelden de waarheid begraven | Film

ln May, een portret van een vrouw die op een veiling in New York werd verkocht voor $ 195 miljoen (£ 157 miljoen): het record voor een kunstwerk van een Amerikaanse kunstenaar en kunstenaar in de 20e eeuw. Die maand ontstond er, ook in New York, ophef toen de jurk die de vrouw had gedragen op het gala van het Metropolitan Museum of Art werd geparadeerd door een reality-tv-ster. Er wordt gezegd dat de jurk “de duurste jurk ter wereld” is; de eigenaar betaalde er bijna $ 5 miljoen voor. Om de veiligheid te garanderen, wordt het meestal onder speciale omstandigheden opgeslagen in een donkere kluis.

De vrouw op het portret, de vrouw die ooit die jurk droeg – om Happy Birthday te zingen voor president John F. Kennedy in Madison Square Garden – was natuurlijk Marilyn Monroe. Zijn felgekleurde zeefdruk, van Andy Warhol, is zijn beroemdste pop-artwerk. Kim Kardashian, gekleed in een Monroe-jurk in de Met, reageerde op kritiek voor het dragen van de kleding van een overleden vrouw door erop te staan, vreemd genoeg, dat ze “het zeer respecteert”.

In het leven viel Monroe op tot ver buiten Hollywood en op een heel andere manier dan de clichématige ‘seksbom’-beelden die een centraal motief vormen in haar moderne iconografie. Twintig jaar voordat lichaamsbeweging een trend werd, was hij aan het hardlopen. Hij las gretig serieuze literatuur, vooral Dostojevski. In het begin van de jaren vijftig vonden studiomanagers het nodig hem te waarschuwen dat hij geen politiek radicale boeken zou lezen. Voordat het decennium voorbij was, zou Monroe trouwen met Arthur Miller, op een moment dat de toneelschrijver werd onderzocht vanwege zijn betrokkenheid bij het communisme. Hij steunt de opkomende burgerrechtenbeweging. Hij is een van de oprichters van Sane’s Hollywood-afdeling, de Sane Nuclear Policy Committee.

Shot Sage Blue Marilyn uit Warhol, dat in april voor $ 195 miljoen werd verkocht. Foto: Angela Weiss/AFP/Getty Images

Maar 60 jaar na haar dood biedt Monroe’s werkelijke aanwezigheid in de wereldcultuur – alleen Diana, Princess of Wales, wedijvert met haar beheersing van de publieke verbeelding – geen enkele nuance. Straatkunst met grote sterren is te zien van Istanbul tot Penang, van Cannes tot Vancouver. Monroe’s zijden haarband viert feest”[her] authenticiteit, zelfacceptatie en vertrouwen” wordt verkocht voor £ 42. Levensgroot “hyperrealistisch siliconenbeeldje” kost £ 13.000.

Monroe is nog steeds een winstgevende – en volatiele – activa. De Montblanc Marilyn Monroe Special Edition Pearl Pen is van jou voor £ 660. De lamp met Monroe met de wind die door haar rok waait, kost slechts £ 148. Over de hele wereld sieren Monroe-functies alles, van kookboeken tot koffiekopjes, handtassen tot stropdassen. Talloze Facebook-groepen, Pinterest-borden, Instagram-accounts en fansites – Marilyn Remembered, Our Marilyn, Immortal Marilyn, de Ierse fanclub van Marilyn Monroe – dienen haar.

Ik schreef een biografie van de ster in 1985, in een poging de jungle van feiten over hem binnen te dringen en met iets te komen dat dicht bij de waarheid lag over zijn controversiële leven en dood. Sinds de publicatie is Monroe’s honger naar alles wat met Monroe te maken heeft, met name de gladde kant van haar nalatenschap, alleen maar vraatzuchtiger geworden. De afgelopen maanden hebben miljoenen mensen de Netflix-documentaire bekeken op basis van de interviews die ik voor het boek heb opgenomen. In september gaat Netflix in première met Blonde, een langverwachte fictiefilm met Ana de Armas in de hoofdrol.

Het wordt een ‘biografie’ genoemd – en door de regisseur, Andrew Dominik, als een ’emotioneel nachtmerriesprookje’. Het is een bewerking van de gelijknamige roman van de Amerikaanse schrijver Joyce Carol Oates, gepubliceerd in 2000. De roman, schreef Oates in het voorwoord, is “het radicaal gedestilleerde ‘leven’ van Marilyn Monroe”. Door radicaal te worden gedestilleerd, legt hij uit, bedoelt hij dat hij zeer selectief is, gebruik maakt van feiten en personages uit het echte leven – hij noemt mijn biografie een van zijn belangrijkste bronnen – maar hij stelt zich vrij veel andere dingen voor.

In Oates’ roman van 700 pagina’s is de hoofdpersoon meestal Norma Jeane, de naam waarmee Monroe werd geboren en bekend was totdat haar filmcarrière een vlucht nam. Toen was ze “Marilyn Monroe”. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte de roman Norma Jeane bij Radio Plane, een bedrijf dat oorlogswerk deed – en de toekomstige ster werkte in zo’n bedrijf. Toen ze beroemd werd, trouwde ze eerst met ‘Former Athlete’ en vervolgens met ‘Playwright’ – een transparante verwijzing naar Monroe’s echtgenoten Joe DiMaggio en Arthur Miller.

Seksuele ervaringen, meestal droevige, domineren Blonde – met de nadruk op de tirannie en het verraad van haar vele mannen. Aan het begin van het boek wordt Norma Jeane verkracht door een Hollywood-studiomagnaat genaamd “Mr Z”. De verkrachtingsscènes zijn grafisch geschreven, zonder details. “Mr Z” is geïnterpreteerd als een verkapte verwijzing naar de oprichter van Twentieth Century Fox, Darryl Zanuck. Monroe herinnert zich in het echte leven ‘casting couch’-seksontmoetingen, maar niets suggereert dat ze met Zanuck waren. In interviews met bijna 700 mensen vond ik niets dat erop wijst dat een Hollywood-producent Monroe heeft verkracht.

Monroe (in een zilveren jurk met lovertjes) met president John F Kennedy en zijn broer Robert, na JFK's verjaardagsfeestje in 1962.
Monroe met president John F Kennedy (rechts) en zijn broer Robert, na het verjaardagsfeestje van JFK in 1962. Foto: Cecil Stoughton/EPA

In de romans van Oates richt de meest flagrante laster uit de geschiedenis zich echter op Monroe’s betrokkenheid in 1962 bij de ‘president’. “President”, afkomstig uit een zeer rijke Iers-Amerikaanse familie, is een duidelijke verwijzing naar Kennedy. In de roman vraagt ​​de president nadrukkelijk om Monroe te ontmoeten, heeft herhaaldelijk seks met haar en wordt vervolgens onbereikbaar totdat het “oproep” weer komt.

Monroe werd naar het Witte Huis gevlogen. Er was meer seks, geklets over Cubaanse communisten en Fidel Castro, en nog veel meer seks. Terug in Los Angeles droomt ze dat de president haar zwanger heeft gemaakt. Toen kwam er weer een telefoontje, weer een vlucht naar het oosten. Hij zong “Happy Birthday, Mr President” in Madison Square Garden. Toen, bij zijn terugkeer naar Los Angeles, verdriet en dood.

In de roman komt de dood “naar hem toe” in de vorm van een “wellustige en meedogenloze” man, een moordenaar. De man wist niet of zijn missie was “de president te beschermen tegen de blonde prostituees van de president” of dat zijn echte doel was “de president te ondermijnen door geassocieerd te worden met de blonde prostituees”. Met behulp van de sleutel die was gegeven door iemand die werd geïdentificeerd als “RF”, brak de moordenaar ‘s nachts in het huis van Monroe terwijl ze sliep. Daarna uitgerust met een spuit met een dodelijke dosis slaappillen, zei hij.[sinks] zes-inch naald tot het gevest naar het hart”.

Oates’ roman maakt duidelijk dat de verwijzing naar ‘President’ in het boek naar Kennedy is. Bovendien zou niemand zijn verwijzing naar “RF” interpreteren als code voor iemand anders dan “RFK” – de broer van de president, procureur-generaal Robert F Kennedy.

Waarom noem ik het “fictieve” Oates-verhaal over geflirt met de familie Kennedy een “historische laster”? Betrouwbare informatie suggereert dat Kennedy met Monroe speelde. Zijn broer Robert had volgens onderzoek ook een soort geheime relatie met hem. Er is echter geen bewijs dat zij of iemand anders hem hebben vermoord. Is het de moeite waard om dit scenario in een roman te schrijven en te publiceren, vooral als de betrokkenen nog vers in het geheugen zitten? Het scenario dat zou kunnen suggereren dat de broer van de president helpt en meewerkt – besteld? – moord?

Monroe las in 1955 Michael Tsjechov's boek To the Actor: On the Technique of Acting.
Monroe las in 1955 Michael Tsjechov’s boek To the Actor: On the Technique of Acting. Foto: Michael Ochs Archief/Getty Images

Toen Oates’ roman uitkwam, was zijn verdediging dat hij, in een fictief werk, ‘geen bijzondere verplichting’ had om feiten te plegen. In mijn ogen niet zo. De mensen die hij in zijn romans noemt, zijn echte mensen met echte reputaties – en historische erfenissen – en het fabriceren van dergelijke fictie is wreed. Het feit dat de betrokkenen zijn overleden, is geen verdediging.

Zal de komende film hetzelfde verhaal vertellen? Dominik zei dat de film “kritiek zou zijn voor Amerika’s heilige koe”, inclusief Kennedy, en dat “er iets in zit om iedereen te beledigen”. Het is duidelijk dat deze film de grenzen zal verleggen. Netflix dringt naar verluidt aan op het inhuren van een redacteur om “overtollige” productie te verminderen. Toch heeft het een NC-17-classificatie, die – in theorie – het bekijken door iedereen onder de 17 in de VS verbiedt.

Dominik nam geen blad voor de mond. Hij zei dat de film is wat je wilt van “de NC-17-versie van het Marilyn Monroe-verhaal”. Hij vervolgde: “Als het publiek het niet leuk vindt, is dat het probleem van het publiek.” Sterker nog, hij beweert dat de film niet zou zijn gemaakt zonder de #MeToo-beweging; die vertelt hoe het voelt “om het onbeminde meisje te zijn, voorbij de Hollywood-vleesmolen … hoe jeugdtrauma volwassenen vormt die verscheurd zijn tussen publieke en private zelf”.

Na het bekijken van de ruwe versie, vond Oates de film “briljant, diep verontrustend, misschien wel het meest verrassende van alles als een volledig ‘feministische’ interpretatie”. Dominik heeft sindsdien gewaagd dat “Blond een van de top 10 films ooit zal zijn.”

“De omvang van de Monroe-mythe is onmogelijk te meten”, schreef professor Sarah Churchwell. Er zijn meer boeken geschreven over de ster dan over welke andere entertainer dan ook. Meer dan 20 films bieden al fictieve versies van zijn levensverhaal. Zal de aankomende film een ​​wentel zijn in verwennerij in zijn seksleven en in complotfantasieën over zijn dood, of iets van waarde opleveren?

Clark Gable repareert tractorbanden terwijl Monroe toekijkt op The Misfits.
Monroe met Clark Gable in The Misfits. Foto: United Archives GmbH/Alamy

John Huston, die Monroe’s eerste grote film (The Asphalt Jungle, 1950) regisseerde, evenals de laatste die ze voltooide (1961’s The Misfits), zei: “Mensen zeggen dat Hollywood haar hart brak, maar dat is onzin – ze is oplettend en hard-minded … In sommige dingen is hij erg slim.” Ze voegde eraan toe: “Hij komt rechtstreeks neer op zijn persoonlijke ervaring voor alles, grijpt en trekt iets uit zichzelf dat uniek is … Hij ontdekt dingen over vrouwen in zichzelf.”

“Hoe schrijf je een levensverhaal?” Monroe zelf vroeg zich af tijdens het interview voordat ze stierf. “Omdat de waarheid zelden wordt verspreid. Meestal gaan er dingen mis… Het is moeilijk om te weten waar je moet beginnen, weet je, als je niet met de waarheid begint.

Anthony Summers is de auteur van Goddess: The Secret Lives of Marilyn Monroe. Bijgewerkte editie zojuist gepubliceerd door Weidenfeld & Nicolson

Leave a Comment

Your email address will not be published.