Een vrouw houdt een meisje op haar schoot, terwijl ze allebei naar de camera zwaaien.

Jamaica zou het eerste Gemenebest-land kunnen worden dat koning Charles als staatshoofd verwijdert

In een jaar waarin koningin Elizabeth II zeven decennia op de troon vierde, vierden Jamaicanen trots hun eigen verjaardag.

Rondom de hoofdstad Kingston staan ​​borden met het nummer 60.

Het markeert het 60-jarig jubileum sinds Jamaica in 1962 onafhankelijk werd van Groot-Brittannië.

Parades en festivals werden gehouden als onderdeel van een jaar lang feest onder het thema: “Reigniting a Nation for Greatness.”

Maar ondanks het belang dat aan de onafhankelijkheid van Jamaica werd gehecht, bleef koningin Elizabeth tot aan haar dood het staatshoofd van het land, dat nu door koning Carlos III wordt overgenomen.

En hoewel veel mensen hun diepe droefheid hebben geuit over het overlijden van de koningin, geloven anderen dat het nu de tijd is om de banden van het land met de monarchie volledig te verbreken.

De roep om Jamaica om het voorbeeld van Barbados te volgen en een republiek te worden, wordt steeds luider.

Dat geldt ook voor de eisen dat de koninklijke familie haar historische banden met de gruwelen uit het verleden van Jamaica aanspreekt.

Een gemengde reactie op de dood van de koningin

Op een drukke openluchtmarkt in het centrum van Kingston schalt muziek uit elke hoek.

Jamaica, dat 12 dagen van rouw afkondigde na de dood van de koningin, werd in 1962 onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk. (ABC News: Bradley McLennan)

Mensen uit de hele stad komen samen om alles te kopen, van groenten en fruit tot elektronica, terwijl voetgangers voorbij de auto’s rijden die over de drukke wegen slepen.

Geboren op hetzelfde moment dat koningin Elizabeth de troon besteeg, pauzeert de 70-jarige Marie Mitchell om na te denken over de rol die de vorstin in haar leven speelde.

“Ik ben opgegroeid met over haar te horen… we gaan naar school, we praten over de koningin en de koning en de prins en de prinsessen,” zei ze.

Een vrouw met een blauwe hoed zit bij een kleine kiosk
Shirley McLean werd geboren rond de tijd dat koningin Elizabeth op de troon kwam. (ABC News: Bradley McLennan )

Shirley McLean verkoopt kranten met koppen over de dood van de koningin op de voorpagina’s.

Ze ontmoette Hare Majesteit verschillende keren tijdens zes koninklijke bezoeken aan Jamaica.

‘Hij was… een mensenmens’, zei ze.

“Ze heeft zoveel gedaan en nu ze er niet meer is, bieden we onze condoleances aan.”

Een man, John Sinclair, zei dat hij de gratie en vriendelijkheid van de koningin zal missen. Marjorie Lowe beschreef haar als een moederfiguur.

Een oudere man met een baard en een losse pet staat op een markt
Uit peilingen blijkt dat de meeste mensen in Jamaica een republiek willen worden, maar sommige oudere Jamaicanen hebben gemengde gevoelens. (ABC News: Bradley McLennan)

Maar in de stad, en over de generatiekloof heen, zijn er jongere Jamaicanen die vinden dat de banden van het land met de monarchie sterk achterhaald zijn.

“Ik ben nooit iemand geweest die de koninklijke familie in die zin herkende”, zei JD, 36, terwijl hij een TikTok-dansvideo aan het filmen was met vrienden.

“Maar het is triest om een ​​geliefde te verliezen, dus in die zin heb ik medelijden met de familie. Maar voor mij persoonlijk is het hier noch daar.”

JD is van mening dat de tijd is verstreken dat Jamaica een republiek is geworden.

Recente peilingen wijzen in de richting van de meerderheid.

Een ongemakkelijk koninklijk bezoek duidt op een verandering in sentiment

Toen prins William en zijn vrouw Catherine eerder dit jaar Kingston bezochten, was het niet wat het paleis verwachtte.

Het zogenaamde “charmeoffensief” in het Caribisch gebied werd geclassificeerd als een eenvoudig offensief.

Cambridge Dutchess Catherine begroet bewoners door een hek.
Het koninklijk paar is zwaar bekritiseerd vanwege foto’s van hun bezoek aan Trench Town.(Chris Jackson/Pool via REUTERS)

Critici hebben delen van de tour, zoals het koninklijk paar dat de handen van kinderen vasthoudt door een prikkeldraadhek, beschreven als ineenkrimpende koloniale erfenissen.

De Jamaicaanse premier Andrew Holness verraste ook velen toen hij publiekelijk zijn steun betuigde voor een republiek en het paar meedeelde dat zijn land “verder ging”.

Schrijver en activist Staceyann Chin en haar dochter Zuri bevonden zich onder een menigte mensen die protesteerden tegen het bezoek aan de Britse Hoge Commissie.

“De Britse monarchie had ons al lang, lang, lang, lang geleden moeten verlaten en het wordt met de dag urgenter”, zei hij.

‘Weet je, mijn dochter is hier. Ik zou graag zeggen: ‘Ja, we hebben de monarchie hier in Jamaica afgeschaft.’

“Ik zou graag nee zeggen, we hebben geen koning. De mensen die regeren, de mensen die staatshoofden zijn, zijn de mensen die door het volk worden gekozen.”

Een Jamaicaanse vrouw en meisje houden borden met lezen vast "prinsessen horen thuis in sprookjes, niet jamaica"
Schrijver en activist Staceyann Chin en haar dochter Zuri willen dat Jamaica een eigen staatshoofd krijgt. (ABC News: Bradley McLennan )

Mevrouw Chin wil dat Jamaica meer bereikt dan alleen een republiek worden.

Het roept de monarchie ook op om zich te verontschuldigen en herstelbetalingen te doen voor haar historische banden met slavernij.

“Een stevige verontschuldiging, een welbespraakte, welsprekende en algemeen bewezen verontschuldiging die de schade erkent die het Britse koloniale rijk zo velen heeft aangedaan”, zei hij.

“En dat gesprek over herstelbetalingen moet beginnen met een gesprek tussen degenen die zelf onrecht zijn aangedaan en degenen die nu de begunstigden zijn van wat ons is afgenomen.”

Jamaica’s plek in het centrum van de slavenhandel

Er wordt aangenomen dat honderdduizenden tot slaaf gemaakte mensen vanuit Afrika naar Jamaica zijn gebracht als onderdeel van de trans-Atlantische slavenhandel, die een hoogtepunt bereikte in de 18e eeuw.

“In veel opzichten zijn plaatsen als Kingston het Ellis-eiland van de slavernij”, zegt Trevor Burnard, directeur van het Wilberforce Institute for the Study of Slavery and Emancipation aan de University of Hull.

“Het was gemakkelijk de beste bestemming voor tot slaaf gemaakte mensen in Brits Amerika.”

Ellis Island in de haven van New York was de locatie van een immigratieverwerkingsstation waar bijna 12 miljoen mensen arriveerden om Amerikanen te worden.

Een zwart-wit cartoon waarin mensen worden geslagen terwijl mannen toekijken
Deze schets uit 1837 toont het Jamaica House of Correction, waar tot slaaf gemaakte mensen fysiek werden mishandeld als straf. (Geleverd onder Creative Commons 4.0)

Professor Burnurd zei dat veel van de tot slaaf gemaakte mensen op de suikerplantages werkten in omstandigheden die zo’n hoog sterftecijfer veroorzaakten dat ze constanter werden binnengehaald.

Jamaica was in 1494 opgeëist door Christoffel Columbus namens de Spaanse monarchie.

Spaanse kolonisten verwoestten vervolgens de inheemse bewoners van Jamaica en introduceerden slavernij op het eiland voordat ze in 1655 door de Engelsen werden aangevallen.

Brooke Newman, universitair hoofddocent geschiedenis aan de Virginia Commonwealth University, zei dat de banden van de Britse monarchie met de slavernij begonnen met koningin Elizabeth I.

“In wezen stond hij toe dat een van zijn onderdanen zich bezighield met illegale slavenhandel, Sir John Hawkins,” zei hij.

Leave a Comment

Your email address will not be published.