Historische pre-seed-ronde van $ 1,8 miljoen versnelt het opstarten van auto's met voormalig BacklotCars VP aan het roer

Historische pre-seed-ronde van $ 1,8 miljoen versnelt het opstarten van auto’s met voormalig BacklotCars VP aan het roer

ENnders Ericson pakt een over het hoofd gezien probleem in de auto-industrie aan, zei hij, en investeerders laten geen kans onbenut om zijn oplossing te ondersteunen.

“Er is een duidelijk probleem in de markt waar mensen met subprime-krediet, die proberen een auto te kopen, naar deze gespecialiseerde dealers gaan en twee keer betalen wat de auto waard is – en daarbovenop 25 procent rente krijgen. Ze worden opgezet om hun auto te krijgen [repossessed]. Het is een slechte situatie en een eindeloze cyclus van schulden”, zegt Ericson, de oprichter en CEO van het bedrijf Whipz.

Whipz is een digitale retailer gespecialiseerd in betaalbare auto’s met een hoge kilometerstand.

“We zijn gericht op het vereenvoudigen van de toegang tot financiering voor mensen met een subprime of slecht krediet,” legde Ericson uit, en merkte op dat alle voertuigen geprijsd zijn op $ 20.000 of minder met meer dan 100.000 mijl – een kilometerbereik dat andere online gebruikte dealers hebben. de auto aanraken.

Alle voertuigen doorlopen een streng inspectie- en reparatieproces; en klanten hebben vijf dagen of 250 mijl om het voertuig te testen, wees hij erop.

Klik hier controleer Whipz en zijn inventaris.

Contactslot

Ericson begon zich vertrouwd te maken met de auto-industrie toen hij zich aansloot dealer-naar-dealer autoplatform BacklotCars team terug in 2015 als vice-president van verkoop, herinnerde hij zich. Toen BacklotCars in 2020 een historische deal van $ 425 miljoen sloot, had Ericson de kennis en middelen om zijn eigen startup te creëren.

Whipz is eerder deze maand officieel gelanceerd, met een pre-seed-ronde van $ 1,8 miljoen die al is afgerond. Het wordt beschouwd als de grootste pre-seed-ronde in de geschiedenis van Kansas City, zei Ericson. De financieringsronde werd ondersteund door vier durfkapitaalfondsen — M25, KCRise Fonds, Lancaster-investeringen en Nelnet — evenals supporters uit de BacklotCars-gemeenschap, zei Ericson.

“We hadden een doel van $ 1,5 miljoen, en toen waren we overtekend”, merkte Ericson op. “Eigenlijk hebben we later wat geld geweigerd. Maar we hadden een paar late deelnemers die we echt op onze hoofdtafel wilden hebben, dus die hebben we erin gegooid. … Zonder Backlot hadden we het waarschijnlijk niet gehaald[Cars] Verhaal.”

Victor Gutwein, oprichter en managing partner bij M25, ziet Whipz als een nog groter bedrijf dan BacklotCars, zei hij, eraan toevoegend dat Ericson kan voortbouwen op zijn ervaringen uit het verleden.

“Het komt niet vaak genoeg voor dat je een cruciale vroege leider vindt van een enorm succesvol resultaat van binnenlandse technologie die opnieuw begint in dezelfde branche met een even grote – of aantoonbaar aanzienlijk grotere – marktkans,” zei Gutwein. “Dat soort visie is van oudsher zeldzaam in het Midwesten, maar Anders heeft zijn site duidelijk op $ 426 miljoen en meer.”

Sommige van de andere investeerders van Whipz zijn individuen die gestopt waren met investeren in BacklotCars en deze kans niet wilden missen, zei Ericson.

Klik hier om meer te lezen over BacklotCars’ vertrek van $ 425 miljoen en wat de oprichters succesvol maakte.

De steun van vier durfkapitaalfondsen is essentieel, vervolgde hij.

“Omdat als we overuren nodig hebben voor de onze [seed] financieringsronde kan het fonds een grote cheque uitschrijven voor nog eens zes maanden of een jaar”, legt Ericson uit. “Veel startende startups hebben die luxe niet. Het andere voordeel daarvan is dat als we eenmaal in onze Series A zijn, ze veel geweldige connecties hebben met grotere fondsen om die financieringsronde te helpen sluiten. ”

Door een deel van wat Ericson tijdens zijn tijd bij BacklotCars heeft geleerd, te gebruiken, concentreert hij zich op het agressief inhuren van een strategisch team in een vroeg stadium, zei hij. Van zijn groeiende team van 10 bestaat het transportteam uit personen die eerder bij BacklotCars hebben gewerkt.

“Sean Hampton is onze VP of Logistics en hij heeft het hele transportteam bij BacklotCars echt laten groeien,” zei Ericson. “… En toen was Kelli Gray de nummer één transportmanager in het team, dus we hebben echt een geweldig logistiek team. We hebben heel goed werk geleverd door onze visie te presenteren aan potentiële medewerkers, en we hebben veel slimme mensen aan boord – en we weten dat er hier in Kansas City veel meer talent is.’

Naar een hogere snelheid

De financiering van $ 1,8 miljoen zal worden gebruikt om medewerkers aan te blijven nemen en op te leiden, en om processen te verbeteren, zei Ericson.

“We weten dat er in het begin veel dingen zullen zijn die we verkeerd doen en dat zal veranderen naarmate we verder gaan”, zei hij. “Maar het zal ons ertoe brengen de beste strategieën te vinden voor onze verkoopprocessen en marketingkanalen.”

Binnen drie weken na de operatie verkocht Whipz een handvol voertuigen in meerdere staten, zei Ericson.

“We verkopen onze auto’s niet alleen in Kansas City. Onze eerste auto werd verscheept naar Manhattan, Kansas, en vervolgens naar East St. Louis, Branson en Arkansas,’ zei hij. “Het toont het bereik van dit bedrijf.”

Ericson, die opgroeide in Wisconsin en eerder in San Francisco werkte, besloot uiteindelijk om zijn bedrijf op te bouwen in Kansas City vanwege het ondersteuningssysteem voor talent en ondernemerschap, zei hij.

“Het is een verborgen juweeltje voor mensen buiten Kansas City,” zei Ericson. “De mensen zijn zo gastvrij en iedereen wil dat je slaagt. Er zijn maar weinig mensen die zo loyaal zijn.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.