Een man houdt een grote fles modderig bruin water vast terwijl mensen in de rij staan ​​met emmers om water te verzamelen

‘Het is een buit’: Mexico’s wanhopige zoektocht naar water terwijl drankbedrijven miljarden liters gebruiken | Wereldwijde ontwikkeling

TDe watertruck staat in hetzelfde blok geparkeerd, op 10 minuten lopen van het huis van Rocío Vega Morales, voor maximaal 15 minuten. Ze heeft geen idee hoe laat het is pijp zal in haar buurt aankomen en het kostbare water afleveren dat zij en haar vier kinderen nodig hebben om te baden, af te wassen en het toilet door te spoelen. Dat kan tijdens het werk zijn of midden in de nacht.

Soms is hij een paar seconden te laat en moet hij de vrachtwagen door de straat achtervolgen, met slingerende plastic emmers.

Vega Morales woont in een gebied met lage inkomens in Monterrey; een van de grootste en meest industriële steden van Mexico, in de staat Nuevo León, heeft meer dan vijf miljoen inwoners. De kranen staan ​​hier al meer dan een maand droog, dus iemand, voornamelijk beheerd door de gemeente, ze zijn de enige manier om water te leveren aan huizen en bedrijven.

De meeste vrachtwagens hebben geen drinkwater, soms is het bruin of drijven er insecten in. Vega Morales heeft twee emmers van 20 gallon om dagelijks te vullen, en hij gebruikt de meeste in de badkamer. “Ik wil niet zover komen dat we de toiletten niet kunnen doorspoelen. Daar zou ik me echt rauw gaan voelen”, zegt ze. “Kinderen begrijpen het niet, het is moeilijker voor hen.”

De kwaliteit van het water dat wordt gedistribueerd vanuit pijp de vrachtwagens maken het ondrinkbaar, wat de meeste mensen dwingt om drinkwater te kopen tegen prijzen die gelijk zijn aan de kosten van benzine. Foto: Daniel Becerril/Reuters

Hun kinderen zijn tussen de 1 en 11 jaar oud. De twee oudsten willen elke dag in bad, maar er is niet genoeg water om te gaan. Deze zomer is zwaar voor het gezin: ze moeten drinkwater kopen in de winkels en de prijs is de afgelopen twee maanden bijna verdrievoudigd. Monterrey wordt geconfronteerd met een “gezondheidscrisis”, aangezien de kosten van flessenwater ertoe leiden dat mensen die het zich niet kunnen veroorloven uiteindelijk onzuiver water uit de iemand.

Noord-Mexico wordt geconfronteerd met de ergste watercrisis in 30 jaar, aangezien reservoirs voor zo’n 23 miljoen mensen opdrogen. De klimaatcrisis heeft geleid tot steeds hetere zomers en de weerpatronen van La Niña dit jaar hebben de perfecte omstandigheden gecreëerd voor ernstige droogte.

Verschillende steden hebben nu “dag nul” bereikt, het kritieke punt van watertekort wanneer de voorraden opraken.

Meer dan de helft van Mexico lijdt onder droogte en de nationale waterautoriteit, Conagua, heeft de noodtoestand uitgeroepen in vier noordelijke staten. Close-upfoto’s van het Cerro Prieto-reservoir in Nuevo León, genomen vanuit de ruimte door NASA, tonen een intens blauwgroen in 2015 en hoe het er deze zomer verlaten uitziet, alsof het reservoir nooit heeft bestaan.

Cerro Prieto-reservoir op 20 juli 2015 en 7 juli 2022.
Waterstanden bij het Cerro Prieto-reservoir in juli 2015 en juli 2022.
Het stuwmeer in de staat Nuevo León, dat Monterrey, de op één na grootste stad van Mexico, bevoorraadt, droogt al jaren op. Maar een toenemende droogte sinds 2020 heeft de dam, gebouwd in de jaren tachtig, tot nu toe op het laagste punt geduwd. Deze maand daalde het tot 0,5% van zijn 393 kubieke meter capaciteit.

Nergens wordt de crisis zo acuut gevoeld als in de armste gebieden van Monterrey. Verschillende brouwerijen en frisdrankbedrijven hebben fabrieken in de stad, en deze verbruiken ongeveer 60 keer de hoeveelheid die door de stadsbevolking wordt geconsumeerd, bijna 90 miljard liter per jaar in totaal, en meer dan de helft daarvan: bijna 50 miljard liter per jaar (of 50 miljoen kubieke meter). ) – is water uit openbare reservoirs.

De droogte hield hun gebruik van water niet tegen; bedrijven als Coca-Cola en Heineken gebruiken particuliere bronnen om grondwater te blijven winnen voor hun productielijnen.

Afgelopen 18 juli vroeg de Mexicaanse president, Andrés Manuel López Obrador, de drankbedrijven om hun productie stop te zetten en hun water aan het publiek te geven. Heineken zei dat het 20% van zijn aanbod voor openbaar gebruik zou toewijzen; Coca-Cola heeft het publiek uitgenodigd om gratis water op te halen bij de Topo-Chico-mineraalwaterfabriek, maar het is te ver voor de meeste inwoners.

In de afgelopen weken hebben activisten de zin gepopulariseerd: “Het is geen droogte, het is plundering” (“Het is geen droogte, het is buit”).

Jaime Noyola, directeur van de Alliance of Users of Public Services, zegt dat zijn organisatie de crisis vier maanden geleden voorspelde. De publieke belangenorganisatie protesteert regelmatig buiten overheidsgebouwen. Ze beweren dat lokale leiders, waaronder de gouverneur van de staat Nuevo León, Samuel Garcia, rechtstreeks profiteren van het gebruik van water door de drankbedrijven.

“Vanwege het gedrag van de bedrijven zien we niets dat erop wijst dat ze gaan aftreden [water] vrijwillig’, zegt Noyola. “En van de kant van de lokale en deelstaatregering is er een crisis van onbekwaamheid, en ze geven iedereen de schuld, behalve zichzelf.”

Twee paramilitaire officieren met helmen en machinepistolen aan de rand van een dam
Staatsveiligheidstroepen patrouilleren langs een stuwmeer in Tanguma, Novo León, om waterdiefstal in juni te voorkomen. Foto: Daniel Becerril/Reuters

De alliantie roept op tot het ontslag van de directeur van water en sanitatie van Monterrey, Juan Ignacio Barragán, wegens belangenverstrengeling. De familie Barragán, die tot de rijkste van Mexico behoort, heeft een van Coca-Cola’s bottelaars opgericht, Arca Continental.

In een gezamenlijke verklaring benadrukten Arca Continental en de Coca-Cola Company dat de industriële sector van Monterrey slechts 4% van het openbare water verbruikt in de staat Nuevo León. Hierbij wordt echter geen rekening gehouden met particuliere putten.

Terwijl een groep drankenproducenten, waaronder Arca Continental en Coca-Cola, gezamenlijk hebben toegezegd 28% van het water dat ze gebruiken op te geven als de droogte aanhoudt, hebben de bedrijven niet gezegd dat ze de prijzen verlagen voor het essentiële drinkwater dat ze verkopen.

Vrouwen en een jongen zwaaien met lege waterflessen terwijl ze een weg blokkeren met vrachtwagens erachter
Demonstranten blokkeren een weg uit protest tegen het gebrek aan water in Escobedo, Novo León, in april. Foto: Daniel Becerril/Reuters

“Hoe ken je een prijs toe aan water? Het is een mensenrecht”, zegt Noyola. “Maar deze bedrijven, met name Coca-Cola, hebben hun product verplicht gesteld door flessenwater te verkopen als de enige bron van drinkwater. Nu kost water bijna net zoveel als gas.”

Mexico is ‘s werelds grootste verbruiker van gebotteld water per hoofd van de bevolking. Noyola voegt toe: “Ook al stoppen ze met de productie, ze blijven hun producten verkopen terwijl mensen lijden en infecties zich verspreiden. [from people drinking water from the pipas].

De watercrisis heeft geleid tot protesten en geweld langs klassengrenzen, aangezien rijkere gebieden hogere waterquota krijgen dan armere gebieden en nog steeds 12 uur per dag leidingwater hebben. Op 16 juli hoorden de bewoners van twee verarmde buitenwijken van Monterrey dat een deel van het resterende water uit een nabijgelegen stuwmeer naar de stad zou worden omgeleid. Als reactie daarop blokkeerden ze een weg met een barricade van auto’s, banden, rotsen en boomtakken, waardoor het verkeer twee dagen lang stil kwam te staan. Daarna verbrandden ze de waterleidingen.

“Het zal me niet verbazen als mensen bij elkaar komen en beginnen met ontvoeren iemand,” zegt Noyola. En Vega Morales besluit: “Als het erger wordt, weet ik niet hoe we tot september zo zullen leven.”

Meld u aan voor een andere weergave met onze Global Dispatch-nieuwsbrief: een samenvatting van onze topverhalen van over de hele wereld, aanbevolen literatuur en gedachten van ons team over belangrijke ontwikkelings- en mensenrechtenkwesties, elke twee weken in uw inbox:

Meld u aan voor Global Dispatch: controleer uw spammap voor de bevestigingsmail

1 thought on “‘Het is een buit’: Mexico’s wanhopige zoektocht naar water terwijl drankbedrijven miljarden liters gebruiken | Wereldwijde ontwikkeling”

Leave a Comment

Your email address will not be published.