een vrouw in een fietspak op haar fiets, glimlachend

De Zuid-Australische baanwielrenner Bree Hargrave zal het opnemen tegen concurrenten die half zo oud zijn als zij op de Commonwealth Games

Op een leeftijd waarop de meeste topsporters ver met pensioen zijn, vervult de Zuid-Australische baanwielrenner Bree Hargrave haar levenslange droom om zich te kwalificeren voor de Commonwealth Games van dit jaar.

De 39-jarige zei echter dat haar reis naar Birmingham allesbehalve traditioneel was.

“Toen ik op school opgroeide, draaide het allemaal om atletiek,” zei Hargrave.

“Ik heb altijd al deel willen uitmaken van het Australische team. Al sinds ik klein was, was het mijn droom om Australië in de sport te vertegenwoordigen.

“Ik probeerde, probeerde, probeerde en ik kon niet in het team komen. Ik had hem een ​​goede 10 jaar gegeven.”

Bree Hargrave is een competitieve atleet sinds ze jong was.(ABC News: Che Chorley)

Het was een e-mail van het Australian Institute of Sport die haar traject veranderde, haar weghaalde van atletiek en haar voor het eerst in het zadel van een fiets zette.

“Ik kreeg een e-mail van AIS met de titel ‘Ben je een snelle, furieuze en onverschrokken vrouw?’ en het trok mijn aandacht en ik dacht: ‘Ja, dat ben ik'”, zei Hargrave.

“Ze vroegen mensen om binnen te komen om talent te testen en over te dragen.

“Ik was 28 toen ik deze e-mail ontving, op een leeftijd waarop de meeste mensen aan pensioen zouden gaan denken, maar ik was zo vastbesloten om groen en goud te dragen dat ik het echt wilde proberen.”

Een baanfietser rijdt te hard op een fietspad
Bree Hargrave traint op de SuperDrome in Adelaide.(ABC News: Che Chorley)

Meer dan tien jaar later heeft Hargrave een reeks indrukwekkende prestaties op zijn naam staan, waaronder het breken van een achtjarig record van Anna Meares voor de 500m tijdrit op de SuperDrome in Adelaide.

“Het was moeilijk om mensen die beslissingen namen te overtuigen dat iemand van mijn leeftijd echt zou kunnen verbeteren,” zei ze.

“Ik moest mijn benen het woord laten doen.

“[They said:] ‘Oké, misschien geven we haar een kans, ook al is ze 39’.”

close-up van een sterk paar fietsbenen en schoenplaatjes
Zullen deze benen een Commonwealth Gold Medal winnen?(ABC News: Che Chorley)

Race tegen concurrenten die half zo oud zijn

Met het uitbreken van de COVID-19-pandemie kon Hargrave de downtime van haar baan als fysiotherapeut gebruiken en een kamer in haar huis in een sportschool veranderen.

Ze trainde 18 maanden thuis en kwam sterker, fitter en sneller uit de wielerpandemie.

“Ik denk dat dat het voor mij zo gemakkelijk maakt: ik hou van wat ik doe”, zei ze.

“En ik hou van trainen en persoonlijke records proberen te behalen. Daar word ik gewoon door gemotiveerd. Ik doe waar ik van hou.

Een baanwielrenner die door een bocht rijdt
Bree Hargrave verbrak het record van olympiër Anna Meares op de 500 meter tijdrit.(ABC News: Che Chorley)

“Toen ik met een van de Australische meisjes racete op de Nationals, zei de commentator: ‘Oh, dat heb ik nog nooit eerder gezegd, maar Hargrave is twee keer zo oud als de rijder die ze berijdt’.”

Hargrave zei echter dat met de leeftijd perspectief komt.

“Ik zou zeggen dat ik het veel kouder heb. De eerste keer dat ik een drukke wielerbaan binnenliep, het lawaai, de zenuwen, de ochtend van een race, kon ik absoluut niet eten”, zei hij. “Maar ouder zijn helpt je een stap terug te doen en soms, zoals in een warming-up, heb je zoiets van: ‘Is dat cool?'”

Een vrouw met haar fiets in een sportstadion
Bree Hargrave’s droom om Australië te vertegenwoordigen komt uit.(ABC News: Che Chorley)

Terwijl het Australische team het Lee Valley Velodrome-circuit onder de knie krijgt, is Hargrave filosofisch over zijn reis om daar te komen en zijn toekomst op het circuit.

“Wat er ook gebeurt, ik heb natuurlijk de druk om het goed te doen. Ik wil met een medaille naar huis, maar aan het eind van de dag wil ik alles in me opnemen en ervan genieten, want dat is wat ik altijd heb gewild”, zei ze. gezegd.

“Ik ben gewoon trots om hier te zijn.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.