Mensen die op een trottoir lopen, van achteren gezien

‘Als een publieke schande’: een nacht met eco-activisten die SUV-banden leeg laten lopen | Auto-emissies

OOp een bloedhete nacht in New York City ging een groep gemaskerde activisten met zakken linzen in de weer om de grootste blitzkrieg ooit te organiseren op een nieuw doelwit voor Amerikaanse klimaatactivisten: SUV-banden.

De groep, een mix van leeftijden en geslachten, splitste zich toen middernacht naderde en ging door de straten van de Upper East Side met enkele van ‘s werelds duurste appartementen en een glimmende parade van geparkeerde high-end SUV’s. Dit type voertuig is de tweede oorzaak van de wereldwijde toename van de uitstoot van kooldioxide gedurende het laatste decennium.

De bandenbrandblussers, zoals ze zichzelf noemen, sluipen zakken linzen voor hun uitstapje (de pulsen zitten vast in een bandventiel om ‘s nachts langzaam lucht te laten ontsnappen) en vergroten hun prooi.

Een enorme Land Rover, die in het bezit is van een parkeervergunning voor een strand in Hamptons, is een voor de hand liggend eerste doelwit, maar een zwervende portier van een nabijgelegen appartementencomplex verbijstert de groep. Ze rennen de straat uit, draaien zich om en stappen in een Audi.

Een van de groep knielt neer, schroeft het ventieldopje van de band los, steekt er een lens in en doet de dop er weer op. De band laat meteen een geschrokken “pfft”-geluid horen, een flyer wordt op de voorruit geslagen en de groep smelt terug in de nacht.

De beweging van bandenbrandblussers begon in het VK, verspreidde zich naar veel andere landen en is nu naar de VS gekomen. Sinds juni hebben tientallen eigenaren van SUV’s en pick-ups in New York, de San Francisco Bay Area en Chicago hun voertuigen met lekke banden ontdekt, samen met een briefje op de voorruit waarin staat: “Your gas slurper kills.”

Leden van de Tyre Extinguishers liepen vorige week door een straat in de Upper East Side van Manhattan.

De folder, compleet met een Ghostbusters-achtige afbeelding van een doorgestreepte SUV, zegt dat de enorme hoeveelheden planeetverwarmende emissies die door voertuigen worden gegenereerd “één in de doodskist van ons klimaat” zijn, en voegt eraan toe: “Je zult boos zijn, maar Vat het niet persoonlijk op. Jij bent het niet, het is jouw auto.”

Amerika heeft als geen ander land grote SUV’s omarmd, zelfs in liberale, beloopbare gebieden zoals de Upper East Side, dus activisten staan ​​voor een zware taak bij het stigmatiseren van de grote auto’s die nu de straten van Amerika domineren. Maar de prille Amerikaanse operatie van Tyre Extinguishers is overspoeld met beledigingen en zelfs doodsbedreigingen. Een bericht beloofde “je longen leeg te laten lopen”, terwijl een andere criticus, in een knipoog naar de Britse roots van de campagne, schreef: “Damn you Redcoats!”

Doodsbedreigingen zijn geen grote zorg, hield een activist genaamd Alex vol. “Mensen e-mailden ‘als je mijn SUV verknalt, vermoord ik je’, wat ik eerlijk gezegd leuk vind,” zei hij. “Je gaat me niet vinden. Het is zo van, waarom ben je zo boos?”

Links: schaduw van een persoon bij nacht.  Rechts: Handen laten leeglopen van een BMW-band
Links: Schaduw van een lid van de Tyre Extintors. Rechts: Een bandenbrandblusser laat een BMW-band leeglopen.

Via een stortvloed aan e-mails en sms-berichten werd Alex gelanceerd samen met een handvol Tire Extinguisher-vrijwilligers (de groep heeft een centraal aanspreekpunt op haar website, maar is doelbewust gedecentraliseerd en gehuld in anonimiteit) om het laatste salvo in SUV te brengen, wat Guardián opmerkte .

“De schade van een lekke band is niets vergeleken met klimaatverandering”, zei een groepslid toen we wegreden van de eerste deflatie, Central Park dat door de duisternis opdoemt. ‘Waarom heb je een SUV nodig, vooral in New York? Het is ijdelheid. Je hebt natuurlijk keuzevrijheid, maar je hebt geen vrijheid van consequenties.’

Een leger SUV-bezitters in heel Amerika zou het daar waarschijnlijk niet mee eens zijn. Sedan-auto’s hebben lang geregeerd als de best verkochte categorie in Amerika, maar SUV’s hebben ze in 2015 ingehaald en hebben niet meer achterom gekeken. Als je pick-up trucks meetelt (zoals de Ford F-150, het best verkochte voertuig van Amerika sinds Ronald Reagan president was), vormen grote, vrachtwagenachtige voertuigen nu bijna driekwart van alle autoverkopen in de VS. .

Moderne SUV’s bieden comfort met een vleugje avontuur en robuustheid, zelfs voor stadsbewoners: een paar Toyota Sequoia’s, genoemd naar de massieve bomen in een bergketen op 3.000 mijl van New York die in brand staan ​​vanwege de klimaatnoodsituatie, staan ​​op de High Oost zijstraten. Amerikanen vonden gewoon de behoefte of wens om in enorme auto’s te rijden. “We hebben een groter voertuig nodig omdat ik twee kinderen heb die speciale behoeften hebben”, legt Quanda Ellis-Walker uit, die een lekke band had in Californië. ‘Het was angstaanjagend om te weten dat iemand je dit zou komen aandoen.’

Handen met linzen
Een lid van de Tire Fire Extinguishers houdt een handvol linzen vast.

Omdat SUV’s echter het gewicht van een volwassen neushoorn combineren met de aerodynamica van een koelkast, hebben ze meer energie nodig om te bewegen dan kleinere auto’s en stoten ze daarom meer vervuiling uit. Naarmate de populariteit is toegenomen, is ook de impact ervan op de klimaatcrisis toegenomen.

In het afgelopen decennium hebben SUV-emissies de hele scheepvaart, luchtvaart, zware industrie en zelfs vrachtwagens overschaduwd, over het algemeen de enige voertuigen die hen op de weg voorbijstreven. SUV’s ter wereld stoten 700 megaton CO uit2 per jaar ongeveer de gehele productie van het Verenigd Koninkrijk en Nederland samen.

Hoewel veel Amerikaanse steden geen fatsoenlijke opties voor openbaar vervoer hebben, “volgt het logischerwijs niet dat we onze straten moeten overspoelen met gevaarlijke, te grote, gletsjersmeltende SUV’s wanneer er kleinere, efficiëntere voertuigen zijn die gemakkelijk kunnen voldoen aan de behoeften van de meeste bestuurders, ” ze zeggen. Doug Gordon, co-host van de populaire podcast The War on Cars en een fervent New Yorkse fietser. “Als bandenbrandblussers een gesprek op gang brengen over de absurditeit van het besturen van een Cadillac Escalade van 6.000 pond om een ​​kind van 60 pond op te halen van de voetbaltraining, dan is dat goed voor hen.”

Weergave van benen die op zebrapad lopen
Leden van de bandenblussers op een missie in de Upper East Side.

Toen de daden van milde sabotage afgelopen woensdag toenamen, moesten activisten een aantal zelfopgelegde regels inroepen. Er werden geen SUV’s met handicapstickers of iets dat voor bepaalde banen leek te worden gebruikt, gemeld. Eén voertuig werd gekozen voor een lekke band, zodat de groep merkte dat er een ‘chirurg’-bordje op het raam stond – de lens werd snel verwijderd voordat de band volledig leeg was. Een SUV die als “zo groot, zo rauw” werd beschouwd, had daarentegen twee van zijn banden ingestort.

Tegen de vroege ochtend waren 55 SUV’s “ontwapend”, zoals de groep het noemt. Niemand kwam tussenbeide, zelfs niet een groep rumoerige dronken jongeren die aan een voortdurende deflatie strompelden. De groep was echter op hun hoede voor beveiligingscamera’s, aangezien de NYPD korrelige beelden van één ervan verspreidde vorige deflatie operatie om te proberen de daders te identificeren.

De manipulatie van goederen van willekeurige mensen omdat ze schadelijk zijn voor het milieu is een afwijking van de standaard klimaatprotesten, die meestal gepaard gaan met massale marsen met borden, schooluitval of directe actie tegen grote entiteiten, zoals Exxon of een bank. Het leeglopen van banden voelt meer als een scherp, persoonlijk oordeel over een medeburger.

Links: handen die folders schikken.  Rechts: Close-up van een band met het Audi-logo
Links: Een lid van de bandenbrandblussers bereidt papierwerk voor om in een auto te doen nadat de banden leeggelopen zijn. Rechts: Er wordt een leegloopapparaat op een band geplaatst.

“Het is net openbare schaamte”, zegt Dana Fisher, een socioloog aan de Universiteit van Maryland die sinds de jaren negentig onderzoek doet naar milieuprotesten. Is, waar is het voor? Het is een innovatieve en eenvoudige tactiek om de lucht uit iemands banden te halen, dat is het niet. schadelijk, gewoon vervelend. Het is als zijwieltjes voor iets confronterends.”

Fisher zei dat hij merkte dat klimaatactivisten steeds vijandiger werden naarmate de frustratie toeneemt over het vertragende tempo van actie om de klimaatcrisis aan te pakken. In de VS zal een zomer met recordhittegolven, het optreden van het Hooggerechtshof in de reactie van de federale regering op de crisis en het opnieuw falen van het Congres om klimaatwetgeving uit te vaardigen, waarschijnlijk alleen maar machteloze woede aanwakkeren.

“Er zijn veel mensen die om het milieu geven, die erg teleurgesteld zijn en op zoek zijn naar een protesttactiek”, zei Fisher. “Je hebt mensen die in privéjets vliegen en SUV’s besturen, dus er is veel kans op slechte gevoelens tussen mensen met verschillende opvattingen erover. Het zou me niet verbazen als deze acties het begin zijn van iets meer confronterend en destructiever Ik zie het op een gegeven moment exploderen.”

Een persoon, bedekt met boomschors, laat een stuur op de voorruit van een SUV rusten
Een bandenbrandblusser legt een document op een auto.

Het was een zinderende nacht, onderdeel van de langste hittegolf van New York in tien jaar. Toen de groep klaar was, was de temperatuur nog steeds in de buurt van 30 ° C (86 ° F), opnieuw een warme dag op een opwarmende planeet, waarvan een groot deel lijkt te branden.

Diezelfde dag trok Joe Biden zijn vliegeniers aan en hield een toespraak waarin hij de klimaatcrisis een “duidelijk en aanwezig gevaar” noemde en maatregelen aankondigde die niet in de buurt kwamen van het aanpakken ervan.

In het licht van existentiële rampen blijven we grotendeels reageren met waarschuwingen en symbolische gebaren, of het nu gaat om de machtigste man ter wereld of een groep Gen Z-activisten die de rijke liberale hypocrisie in Manhattan trotseren.

“Deze SUV-bezitters zijn misschien boos, maar ik ga niet wachten tot de rijken beseffen dat ze iets verkeerd doen”, zei een van de activisten voordat ze naar de metro gingen. ‘Ik ga niet wachten en aardig zijn. We laten ze niet meer verstoppen.’

Leave a Comment

Your email address will not be published.