De Chinese premier Li Keqiang en de premier van de Salomonseilanden Manasseh Sogavare in Peking in 2019.

Als Australië moet Anthony Albanese helpen navigeren door een ‘paranoïde’ Pacifische leider

Clive Moore, emeritus professor aan de University of Queensland, een van de meest vooraanstaande experts van de Salomonseilanden in Australië, beschrijft Sogavare als “intelligent” en “energiek”, maar ook als “emotioneel”, “vrij paranoïde” en “zelfzuchtig”.

Sogavare, aldus Moore, “heeft er geen probleem mee om de basisprincipes waarop de natie is gegrondvest te vernietigen”, indien nodig om aan de macht te blijven.

De Chinese premier Li Keqiang en de premier van de Salomonseilanden Manasseh Sogavare in Peking in 2019.Credit:AP

Ondanks Sogavare’s verzet tegen Australië en verontrustende tekenen van een verschuiving van democratie in de Salomonseilanden, zal Albanees zijn tegenhanger volgende maand verwelkomen in Canberra voor een officieel bezoek. De onuitgesproken maar onmiskenbare missie: voorkomen dat het dichter bij Peking komt.

Albanezen boden deze week ook aan om Sogavare en andere Pacifische leiders naar de begrafenis van koningin Elizabeth II te vliegen in het VIP-vliegtuig van de regering. Sogavare weigerde en de gouverneur-generaal van de Salomonseilanden accepteerde het aanbod.

Anthony Bergin, senior research fellow bij het Australian Institute for Strategic Policy, zegt: “Sogavare is een meester in het bespelen van ons als een viool. Hij heeft laten zien dat hij zeer bedreven is in het manipuleren van andere landen, waaronder Australië.”

Sogavare houdt ook andere grote landen uit balans. In augustus beledigde hij de Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken Wendy Sherman door een geplande verschijning over te slaan bij een dienst ter herdenking van de 80ste verjaardag van de Guadalcanal-campagne, een cruciale slag in de Stille Oceaan in de Tweede Wereldoorlog. Kort daarna stelde Sogavare een moratorium in op buitenlandse schepen die aanmeren op de Salomonseilanden, inclusief schepen van de Amerikaanse marine. Australië werd vrijgesteld van het tijdelijke verbod.

Batley, nu een vooraanstaande beleidsmedewerker aan de Australian National University, zegt dat Sogavare “een beetje van de bandbreedte van Canberra in beslag neemt” met zijn provocaties en beleidswijzigingen. Het is een belangrijke prestatie, aangezien hij een natie leidt van slechts 750.000 mensen, ongeveer de helft van de bevolking van Adelaide. Maar de nabijheid van de Solomons tot Australië en hun bloeiende relatie met Peking maken Sogavare onmogelijk te negeren.

“We hebben belangrijke nationale belangen op het spel in onze relatie met de Salomonseilanden”, zegt Batley.

Terwijl Sogavare volhoudt dat hij geen plannen heeft om een ​​Chinese militaire basis in zijn land toe te staan, zegt Mihai Sora, een voormalige Australische diplomaat gestationeerd in Honiara: “De huidige trend in de relatie van Solomon met China is een van de grootste zorgen voor Australië in het land. . Grote Oceaan.”

Een onderzoeker aan het Lowy Institute, Sora, zegt: “Het is zeer zorgwekkend omdat het China presenteert als een veiligheidsactor in de Stille Oceaan. Het trekt de Stille Oceaan mee in die wereldwijde geopolitieke concurrentie tussen de Verenigde Staten en China op een manier die voorheen beschermd.” .

Sogavare verzette zich tegen de RAMSI-interventiemacht als een poging om

Sogavare verzette zich tegen de RAMSI-interventiemacht als een poging om de Salomonseilanden te “herkoloniseren”.Credit:

De huidige moeilijkheden zijn slechts het laatste hoofdstuk in Sogavare’s tumultueuze relatie met Australië. Sogavare heeft zich regelmatig uitgesproken tegen de door Australië geleide RAMSI-vredesmissie en beschouwt het als een schending van de soevereiniteit van zijn land. In 2007 zette hij Patrick Cole, de hoge commissaris van Australië in Honiara, het land uit, verklaarde hem “persona non grata” en beschuldigde hem van inmenging in de lokale politiek. De toenmalige minister van Buitenlandse Zaken, Alexander Downer, koos de kant van Cole en beschreef het gedrag van Sogavare als “excentriek”.

Voormalig politicus van de Salomonseilanden Alfred Sasako heeft gesuggereerd dat er een mystiek element zit achter Sogavare’s schijnbare vijandschap jegens Australië. In 2007 beweerde Sasako dat Sogavare hem enkele jaren eerder had verteld dat hij was bezocht door de geest van een overleden premier die hem waarschuwde dat Australië niet te vertrouwen was.

De Australische regering levert een belangrijke bijdrage aan de buitenlandse hulp aan de Salomonseilanden en helpt mee te betalen voor de Pacific Games van volgend jaar. Canberra zette afgelopen november op verzoek van Sogavare troepen en politie in het land toen er rellen uitbraken in Honiara.

Echter, Sogavare viel uit tegen Australische politici die zijn land omschrijven als de “achtertuin” van Australië. De achtertuin, zo vertelde hij eerder dit jaar aan het parlement van de Salomonseilanden, is waar “vuilnis wordt verzameld en verbrand” en “waar we onze behoefte doen”.

Soldaten van het Australische leger praten in november vorig jaar met lokale burgers in Honiara.

Soldaten van het Australische leger praten in november vorig jaar met lokale burgers in Honiara.Credit:Australische Defensie

De recente transformatie in de relatie van de Solomons met China is dramatischer en voor velen alarmerend. “In drie jaar tijd heeft hij de Salomonseilanden van het meest Taiwanvriendelijke land in de Stille Oceaan naar het meest pro-China gebracht”, zegt Bergin.

Tot 2019 waren de Salomonseilanden een van de weinige landen ter wereld die Taiwan diplomatiek erkende in plaats van Peking, een resultaat, zeggen critici, van Taiwans agressieve “chequeboekdiplomatie”. Dus de regering van Sogavare draaide zich om en besloot Peking te erkennen.

In een recent programma, de ABC’s Vier hoeken beweerde dat door China gefinancierde steekpenningen aan politici van de Salomonseilanden waren gebruikt om het aantal Sogavare in het parlement te versterken voorafgaand aan een motie van wantrouwen vorig jaar.

“China houdt deze regering bij elkaar”, zei Ruth Liloqula, hoofd van Transparency International op de Salomonseilanden, tegen ABC. “We gaan er allemaal van uit dat China op afstand de regering en zaken van de Salomonseilanden controleert.”

Sogavare tekende deze week het condoleanceregister voor koningin Elizabeth, maar weigerde de begrafenis bij te wonen.

Sogavare tekende deze week het condoleanceregister voor koningin Elizabeth, maar weigerde de begrafenis bij te wonen.Credit:AP

De regering van Sogavare ontkende het rapport boos.

De verhuizing van de Solomons naar China viel samen met verontrustende tekenen voor mediavrijheid en democratie. Vorige maand nam de regering strengere controle over het staatsbedrijf Solomon Islands Broadcasting Corporation, een beweging die volgens tegenstanders was gericht op het censureren van het nieuws.

Dan was er de vertraging van de geplande vierjaarlijkse verkiezingen, een stap die vorige week werd goedgekeurd door het parlement van de Salomonseilanden. Voor de stemming verscheen Wong op ABC Radio en sprak over het aanbod van de regering om de verkiezingen te helpen betalen, wat leidde tot een boze reactie van Sogavare.

Sommige waarnemers van het buitenlands beleid zagen het als de eerste opmerkelijke blunder van Wong sinds Labour in mei de regering vormde. “Het had niet veel zin om dat aanbod openbaar te maken”, zegt een voormalige senior diplomaat, die het een “slimme” zet noemde, aangezien Sogavare vastbesloten was om de stemming uit te stellen en de cijfers in het parlement had om dat te doen.

Penny Wong heeft misschien haar eerste verkeerde zet als minister van Buitenlandse Zaken gedaan door het bod van Australië om de verkiezingen voor de Salomonseilanden te financieren bekend te maken.

Penny Wong heeft misschien haar eerste verkeerde zet als minister van Buitenlandse Zaken gedaan door het bod van Australië om de verkiezingen voor de Salomonseilanden te financieren bekend te maken.Credit:Joe Armao

In een ongewoon vernietigende kritiek op Wong zei oppositiewoordvoerder Simon Birmingham dat de regering gelijk had met het aanbieden van financiële hulp, maar “de uitvoering van dat aanbod lijkt jammerlijk te zijn uitgevoerd”.

Bergin, van het Australische Instituut voor Strategisch Beleid, zegt dat hij zou willen dat de Albanese regering harder zou optreden tegen Sogavare. Australië, zo stelt hij, had de financiering van de Pacific Games afhankelijk moeten stellen van de geplande verkiezingen. “Ik ben boos als ik weet waarom we hem in Canberra hebben gehost”, voegt hij eraan toe.

Batley is het daar niet mee eens en zegt: “Het heeft geen zin voor Australië om iemand als Sogavare te straffen of te straffen. Als we hem te veel onder druk zetten, loopt hij het risico tegen hem in te gaan.”

bezig met laden

Hoewel de leider van Salomo in Canberra voor hoofdpijn kan zorgen, zal hij tot ten minste 2024 aan de macht zijn en kan hij niet worden weggewenst.

“Andere landen in de Stille Oceaan maken zich eerlijk gezegd zorgen over de omhelzing tussen de regering van Sogavare en de Chinezen”, zegt Batley. “Dus dit is een relatie die voor de lange termijn moet worden beheerd.”

De Morning Edition-nieuwsbrief is onze gids voor de belangrijkste en interessantste verhalen, analyses en ideeën van de dag. Registreer hier.

Leave a Comment

Your email address will not be published.